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Unternehmertum bei nachhaltigem Toilettenpapier: Diese beiden Jungunternehmer machen es, Rolle für Rolle

Veröffentlicht in der Volkskrant am 9. Oktober 2022. Geschrieben von Liam van de Ven. Die Fotos wurden von Raymond Rutting aufgenommen und sind sein Eigentum. Lesen Sie auch unter https://www.volkskrant.nl/economie/ondernemen-in-duurzaam-wc-papier-deze-twee-jonge-ondernemers-doen-het-rol-voor-rol~bc039ae4/

Die 24-jährigen Studenten Leroy Ranglek und Joseph Nickisch wollten unbedingt gemeinsam ein Produkt auf den Markt bringen. Aber was? Es wurde zu Toilettenpapier aus Bambus, ein Glücksfall für die Emissionen und Naturschäden, die bei der Papierherstellung entstehen.

Jospeh Nickisch, Miteigentümer von Bambooi, demonstriert die Stärke des Papiers. Bild Raymond Rutting / de Volkskrant

Joseph Nickisch, Miteigentümer von Bamboi, demonstriert die Stärke des Papiers.

Bild Raymond Rutting / de Volkskrant

An einem sonnigen Tag im April 2021 fährt ein riesiger Container-LKW in einen Lagerplatz in Hoofddorp ein. Mit offenem Mund schaut eine Gruppe von Studenten zu, für die das Entladen eine Herkulesaufgabe ist. Es handelt sich um mehr als 50.000 Rollen Toilettenpapier, verpackt in Kartons zu je 9 kg. Es ist die erste Lieferung direkt aus China für das Start-up Bamboi der Studenten Leroy Ranglek und Joseph Nickisch (beide 24).

Auch der niederländische Zoll kommt zur Kontrolle, gibt aber bald auf, alle Kästchen zu überprüfen. Die eine Hälfte kommt in ein paar Garagenboxen, die andere in Nickischs Wohnheim. Der Dachboden dort konnte nur fünfhundert Kilo tragen, und wir haben schließlich über fünftausend Kilo Walzen dort untergebracht.

Mehr als ein Jahr später erzählen sie lachend davon, aber sie haben den Albtraum von damals keineswegs vergessen. Und wir haben unseren Freunden, die zum Schleppen kamen, nur zwei Zehner bezahlt, während wir am Ende mehr als sechs Stunden gebraucht haben.

Alte Bäume

Bambus, so Ranglek und Nickisch, ist ein Glücksfall für die mit der Papierherstellung verbundenen Emissionen und Naturschäden. Das Abholzen von 30 Jahre alten Bäumen für Toilettenpapier, das nur einmal verwendet wird, ist ihrer Meinung nach ein Verbrechen. Bambus hingegen kann in nur drei Monaten ausgewachsen sein.

Außerdem, sagt Ranglek, wächst Bambus am besten, wenn er regelmäßig gefällt wird. Bei richtiger Pflege absorbiert ein Bambuswald viel mehr CO als ein Baumwald. Der geerntete Bambus kann zu einem Zellstoff verarbeitet werden, der sich sehr gut zur Papierherstellung eignet. Eine Win-Win-Situation also, sowohl für die Umwelt als auch für die beiden Toilettenpapierverkäufer.

Nickisch und Ranglek wurden in der Mittelstufe in Amsterdam Freunde. Insgesamt haben sie mehr als ein Dutzend Nebenjobs und Unternehmungen ausgeübt, vom Straßenverkauf bis zum Catering. Es war einmal eine Zeit, in der sie eine E-Commerce-Plattform einrichteten, lange bevor Bambuspapier auf ihr Radar kam. Dass die beiden miteinander ins Geschäft kommen würden, war klar. Die Frage war nur, worin.

Leroy Ranglek hatte die Idee, Toilettenpapier aus Bambus zu vermarkten. Bild Raymond Rutting / de Volkskrant

Leroy Ranglek kam auf die Idee, Toilettenpapier aus Bambus zu vermarkten.

Bild Raymond Rutting / de Volkskrant

Ranglek kam auf die Idee, Toilettenpapier aus Bambus zu vermarkten. Ich wollte etwas verkaufen, das jeder benutzt. Der Vater eines Freundes hatte ein eigenes Geschäft mit Müllsäcken, und von dort aus habe ich überlegt, bis ich bei Toilettenpapier gelandet bin. Also habe ich nachgeschaut: Ist Toilettenpapier eigentlich nachhaltig? Es stellte sich heraus, dass das absolut nicht der Fall ist, weil dafür so viele Bäume abgeholzt werden. Nun komme ich selbst aus Thailand, wo Bambus weit verbreitet ist, und da habe ich mich gefragt: Warum machen wir das Toilettenpapier eigentlich nicht aus Bambus? Die Idee ist dann im Regal gelandet. Denn, so die Gründer, “wer gründet schon als junger Gast ein Toilettenpapierunternehmen?

Nach zwei Jahren beschließen die beiden, weiterzumachen, denn die Idee ist zu gut, um sie zu verwerfen. Sie schreiben einen Entwurf für einen Geschäftsplan. Nickisch, der Internationale Betriebswirtschaftslehre studiert, befasst sich mit Kommunikation, Kundenkontakten und Branding. Ranglek wiederum, ein Maschinenbaustudent, weiß, wie man ein Produkt am anderen Ende der Welt zusammenbaut.

Sie bestellten Dutzende von Prototypen bei ebenso vielen verschiedenen Herstellern, bis sie schließlich ein Produkt gefunden hatten, das allen Anforderungen entsprach. Weichheit, Festigkeit, Gewicht und für Unternehmer eine Halskette, die ganz aus Bambus besteht. Vom Kern bis zur Umhüllung ist in einer Bamboo-Rolle nicht ein Gramm normales Papier enthalten.

Nebenfach Unternehmertum

In der Zwischenzeit absolvierten sie das Nebenfach Unternehmertum an der HvA. Wir haben diesen kleinen Betrag genutzt, um den ersten Entwurf eines funktionalen Geschäftsplans zu erstellen”, sagt Nickisch. Als das erledigt war, beantragten sie unter den Augen ihrer Lehrer einen Sozialkredit von 50 000 Euro. Sie haben nur die Hälfte davon bekommen. Nickisch: “Weil wir jung sind, hatten sie nicht genug Vertrauen. Aus ihrem eigenen Sparschwein kratzten sie weitere 10.000 Euro zusammen, gerade genug, um die erste große Lieferung zu bestellen.

Der Verkauf begann über den eigenen Webshop sowie über bol.com und andere. Die größte Herausforderung war die Verwaltung unseres Lagerbestands. Da wir mit einem kleineren Budget arbeiten mussten, hatten wir nicht genug Spielraum, um eine zweite Ladung zu bestellen, während der Umsatz in die Höhe schoss.

Knapp sechs Monate nach Verkaufsbeginn war Ranglek Gast in einer Radiosendung auf NPO4, woraufhin an einem Morgen sofort 30 Bestellungen eingingen. Wenn das so geblieben wäre, wären wir auf einen Schlag ausverkauft gewesen und hätten nicht mehr liefern können. Dann wären wir unserem eigenen Erfolg zum Opfer gefallen”, sagt Ranglek.

Die spannendsten Momente für Bamboi sind vorbei. Während die beiden ihr Studium beenden, arbeiten sie mehr als Vollzeit, um ihr Unternehmen auszubauen. In der Welt der Start-ups sind sie ein frischer Wind inmitten all der schnelllebigen Tech-Unternehmer. Sie erhalten eine Auszeichnung nach der anderen für ihr Unternehmertum. Und dass sie sich noch nicht selbst bezahlen? Das spielt für uns keine Rolle”, sagt Ranglek. Ich bin sicher, dass wir uns in einem Jahr ein Gehalt auszahlen können, aber im Moment ist das nicht so wichtig. Wir haben beide die Absicht, dieses Geschäft auszubauen und die Papierindustrie zu erobern, das ist unsere Vision. Bestellen Sie unser Bambustoilettenpapier.

Unternehmen: Bambooi
Wo: Amsterdam
Seit: 2020
Anzahl der Mitarbeiter: 2
Umsatz 2022: 34 Tausend Euro